Sam Bankman-Fried, 29 ans, dirige un échange de crypto valant des milliards – Cuisine Actuelle


Le marché mondial des crypto-monnaies vaut plus de 3 000 milliards de dollars. — © Journal numérique

Daniel HOFFMAN

Sam Bankman-Fried a enfilé un costume et une cravate cette semaine, abandonnant son sweat à capuche préféré et son t-shirt sombre pour une audition devant les sénateurs américains.

Les législateurs avaient convoqué mercredi le multimilliardaire de 29 ans pour discuter de la réglementation des actifs numériques en sa qualité de co-fondateur et PDG de la plateforme d’échange de crypto-monnaie FTX.

Moins de trois ans après sa création, la société vient d’être valorisée à 32 milliards de dollars, une capitalisation qui la rapproche des géants Coinbase et Binance.

Sam Bankman-Fried, fondateur et PDG de l'échange de crypto-monnaie FTX, témoigne devant les sénateurs américains

Sam Bankman-Fried, fondateur et PDG de l’échange de crypto-monnaie FTX, témoigne devant les sénateurs américains – Copyright AFP/File PRAKASH SINGH

La fortune personnelle de Bankman-Fried, un végétalien qui dort quatre heures par nuit et qui est devenu un visage public de la crypto-monnaie, est estimée à près de 25 milliards de dollars par le magazine Forbes, ce qui le place parmi les 70 personnes les plus riches de la planète.

« Ça a été assez bipartite », a déclaré le jeune patron à l’AFP à propos de l’audience. « Beaucoup de sénateurs sont vraiment intéressés à en savoir plus sur l’espace et à apprendre comment il peut y avoir plus de surveillance fédérale. »

– De Hong Kong aux Bahamas –

Fils de professeurs de la Stanford Law School et diplômé de l’élite du Massachusetts Institute of Technology (MIT), Bankman-Fried a travaillé comme courtier à Wall Street avant de se tourner vers les crypto-monnaies en 2017.

Il a observé de grandes variations de prix entre les plateformes en ligne où les gens peuvent acheter et vendre de l’argent cryptographique et a profité des écarts en achetant et en vendant des actifs numériques à très haute fréquence.

La différence de prix en 2018 était de 5 à 25% entre les bourses américaines et japonaises, a-t-il dit, ce qui signifiait qu’en déplaçant simplement des actifs d’une plateforme à une autre, il pouvait gagner de l’argent.

« Il y avait une énorme demande de crypto en provenance du Japon, et pas autant de fournisseurs de liquidités », a-t-il ajouté.

Le jeune entrepreneur a créé un fonds d’investissement en crypto-monnaie, Alameda Research, s’est installé à Hong Kong puis a lancé FTX avec Gary Wang, qui est aujourd’hui le directeur technique de la plateforme.

Bankman-Fried vit maintenant aux Bahamas, où les impôts sont presque nuls, et la plateforme a également son siège dans la nation des Caraïbes.

Il défend son choix de localisation par le fait qu’il s’agit de « l’un des rares pays à disposer d’un régime de licences complet pour les crypto-monnaies et les échanges de crypto-monnaies ».

Dans les apparitions dans les médias et sur Twitter, où il se fait appeler SBF, Bankman-Fried a été un ardent défenseur d’un accès plus fluide au marché de la cryptographie pour le grand public, en particulier aux États-Unis.

« Ce serait sain pour toutes les personnes impliquées s’il existait une voie réglementaire pour obtenir une licence et apporter une surveillance fédérale », a-t-il déclaré.

Une filiale pour les clients américains, FTX US, a ouvert en 2020.

Le succès de FTX a permis à la plateforme de nouer des partenariats prestigieux, notamment avec la légende du football américain fraîchement retraitée Tom Brady et son épouse, l’ex-mannequin brésilienne Gisele Bundchen.

La société diffusera également une publicité lors de la finale du Super Bowl de football américain dimanche, promettant de donner un certain nombre de bitcoins qui seront déterminés par l’heure à laquelle la publicité sera diffusée.

– ‘Altruisme efficace’ –

Bankman-Fried, qui a déclaré qu’il maintenait un style de vie spartiate, s’identifie aux croyances de «l’altruisme efficace», un mouvement qui vise à utiliser une analyse minutieuse pour déterminer comment utiliser ses ressources pour aider les autres au maximum.

« Ce n’est pas seulement comme, comment faites-vous du bien avec votre vie, mais si vous voulez faire le plus de bien possible, sur quoi vous concentrez-vous », a déclaré Bankman-Fried, qui s’est engagé à donner presque toute la richesse il aura fait.

Il estime avoir déjà donné entre 50 et 100 millions de dollars à des causes telles que la lutte pour le bien-être animal, la lutte contre les maladies tropicales négligées et la réduction du réchauffement climatique.

Les crypto-monnaies ont fait l’objet de critiques virulentes sur l’argument selon lequel elles contribuent au réchauffement catastrophique de la Terre, car leur processus d’extraction nécessite une grande quantité d’électricité, qui peut provenir de combustibles fossiles.

Bankman-Fried a déclaré qu’il pensait que le processus de création de la crypto-monnaie ainsi que les transactions se feraient de plus en plus en utilisant des énergies renouvelables.

Conscient des sommes faramineuses qu’il lève, Bankman-Fried, qui était parmi les plus gros donateurs de la campagne 2020 du président américain Joe Biden, n’a aucun problème à ce que les montants soient rendus publics.

« Si vous essayez d’avoir beaucoup d’impact positif dans le monde, ce seront probablement des choses que les gens finiront par voir », a-t-il ajouté.

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