Pour les peuples autochtones, le pain frit est aimé, mais aussi source de division – Cuisine Actuelle


Art Coulson, un écrivain cherokee qui vit à Minneapolis, a pris une profonde inspiration avant d’essayer de définir le pain frit amérindien.

« C’est un peu comme ce que l’un des juges de la Cour suprême a dit à propos de l’obscénité », a-t-il déclaré. « Je ne peux pas le définir, mais je le sais quand je le vois. »

Le pain frit est l’un de ces aliments familiaux bien-aimés mais qui divisent. Comme pour la salade de pommes de terre ou la soupe aux boulettes de pain azyme, souvent la seule chose sur laquelle les gens peuvent s’entendre, c’est que tout le monde a tort. Dans les cultures autochtones, le pain frit peut inspirer des conflits féroces sur les ingrédients et des chuchotements critiques sur la technique. Mais il fait également l’objet de controverses académiques plus sérieuses sur les origines coloniales du plat et ses implications pour la santé.

L’histoire commune du pain frit est qu’avant qu’il ne devienne un aliment de base des pow-wow et des dîners de famille, c’était un aliment de survie, généralement attribué au peuple Navajo (qui s’appelle lui-même les Diné). Au milieu du XIXe siècle, lorsque le gouvernement des États-Unis a expulsé de force les peuples autochtones de leurs terres ancestrales vers des réserves isolées, les habitudes alimentaires de longue date ont changé.

Avec du gibier familier, des fruits et des légumes hors de portée, les cuisiniers ont adapté leur alimentation en utilisant ce qu’ils avaient : des produits rationnés par le gouvernement de produits en poudre, conservés et secs.

« Nous avons été privés de l’abondance naturelle qui nous entourait », a déclaré Elise McMullen-Ciotti, chercheuse en alimentation cherokee à l’Université de New York. « Nous avons trouvé quelque chose que nous pourrions partager les uns avec les autres. »

La farine, le sel, la levure chimique et l’huile sont les ingrédients de base de la plupart des recettes de pain frit, mais la forme, le goût et la couleur varient selon les régions, les tribus et les familles. Ramona Horsechief, citoyenne de Pawnee et sept fois vainqueur du championnat national indien de tacos à Pawhuska, en Oklahoma, cultive du maïs bleu Pawnee dans son jardin et moud sa propre farine pour une recette spéciale de pain frit. « Cela le rend plus doux, un peu plus dense », a-t-elle expliqué. « Tous mes produits vont maintenant de la ferme à la table. »

Marcie Rendon, une écrivaine primée et citoyenne de White Earth Anishinaabe dans le Minnesota, décrit le pain frit qu’elle fait comme « de taille normale ». Elle le rend plus sain, a-t-elle dit, en mélangeant de la farine de blé entier, et ajoute parfois du lait en poudre – « tout ce qui était dans la boîte de produits ».

LeEtta Osborne-Sampson, chef de bande de la nation séminole de l’Oklahoma, ajoute du sucre à sa recette familiale, tout comme sa grand-mère l’a fait. « Elle savait combien mettre pour le faire éclater », se souvient-elle.

Comme pour de nombreux aliments réconfortants, la référence détermine la préférence. La nourriture éveille les sens, qui réveillent la mémoire – et les premières expériences gustatives et olfactives commencent à la maison. Ben Jacobs, le copropriétaire Osage de Tocabe à Denver, sait que le pain frit du restaurant ne peut pas rivaliser avec la version avec laquelle ses clients ont grandi.

« Si nous occupons la deuxième place dans votre livre, alors nous avons gagné », a-t-il déclaré. « Nous ne serons jamais le pain frit de ta mère ou de ta tante parce que c’est ce à quoi tu es connecté. »

La fabrication du pain frit est matriarcale dans de nombreuses familles autochtones, et l’allégeance à une recette particulière est profondément liée à la « dame du pain frit » qui l’a fabriqué. M. Jacobs, qui a adapté sa recette de sa grand-mère, a déclaré: « Cela me donne ce lien, ce lien avec elle que j’avais quand j’étais petit garçon. »

« J’ai l’impression d’être avec ma grand-mère à cause du travail que je fais, et faire frire du pain en fait partie », a-t-il ajouté.

Lorsque Hope Peshlakai était enfant, sa grand-mère lui a appris à cuisiner dans sa petite cuisine à Ganado, en Arizona, qui fait partie de la nation Navajo. Aujourd’hui chef à Mesa, en Arizona, Mme Peshlakai range sa poêle en fonte dans le four de la cuisine spacieuse et peinte de couleurs vives de sa maison de banlieue – un conseil de rangement récupéré de sa grand-mère. « J’aurais aimé que le monde l’ait rencontrée », a-t-elle dit avec un soupir. « Elle m’a appris la vertu de me partager et de partager mon amour à travers la nourriture. »

Des années plus tard, alors que Mme Peshlakai et son mari venaient de commencer à sortir ensemble, une armada de ses tantes curieuses a d’abord voulu la voir faire frire du pain.

« Comme si vous planifiiez votre mariage », a-t-elle déclaré. « Quoi que vous prévoyiez, oh, assurez-vous de savoir comment faire du pain correctement. »

Mme Horsechief porte un morceau de sa grand-mère, qu’elle appelle Ucca Effie, avec elle lorsqu’elle cuisine. Elle a hérité de son tisonnier à pain frit de 125 ans, un trident utilisé pour retourner le pain sur un feu ouvert à bout de bras. Elle l’utilise lors d’occasions spéciales pour canaliser l’amour de sa grand-mère pour la cuisine dans sa propre nourriture. « Je l’utilise sur mon premier testeur », a-t-elle déclaré. « Donc, si ça se passe mal, alors je dois m’ajuster moi-même, ma propre énergie et mon esprit. »

Pour diverses communautés tribales, le pain frit est un méta-aliment réconfortant, représentant quelque chose de plus grand que la nourriture elle-même. Les nombreuses métaphores du pain démontrent son attrait universel pour la communauté et la survie. C’est le pain de la vie, le pain rompu et qui gagne de la pâte. « Nous n’avons pas abandonné notre culture », a expliqué Mme Osborne-Sampson, la chef de bande Seminole. « Nous y tenons beaucoup, jusqu’à ce pain frit. »

Les activistes alimentaires autochtones voient les choses différemment. Le pain frit n’est ni une culture ni une tradition, car « on peut faire du pain frit en toute saison avec des produits achetés chez Dollar General », comme l’écrit le professeur Devon A. Mihesuah dans la revue Native American and Indigenous Studies. Citant les problèmes de diabète, d’hypertension et d’obésité dans les communautés autochtones, les défenseurs de la souveraineté alimentaire cherchent à décoloniser les régimes alimentaires autochtones des attractions riches en graisses et en calories du pain frit. De ce point de vue, le pain frit est l’antithèse de la vitalité autochtone.

Que penser de cette impasse autour d’un plat bien-aimé, chargé et incompris qui, à bien des égards, reflète l’histoire d’une Amérique autochtone diversifiée et dynamique ?

« Nous devons honorer la vérité et la douleur de ce qui était là, mais aussi le cœur de celui qui a créé le pain frit », insiste Mme McMullen-Ciotti. « C’est la beauté et la douleur l’une à côté de l’autre. »

Kevin Noble Maillard est un citoyen inscrit de la nation Seminole de l’Oklahoma et professeur de droit à l’Université de Syracuse. Il est l’auteur de « Fry Bread: A Native American Family Story ».

Recette: Faire frire du pain avec de la semoule de maïs et de l’huile de noix de coco

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Panier