Robert Schiffmann, gourou inventif des micro-ondes, décède | Nouvelles – Cuisine Actuelle


Robert Schiffmann, qui a aperçu pour la première fois un four à micro-ondes au début des années 1960 dans son travail de scientifique pour une entreprise d’équipement de boulangerie avant de devenir l’un des principaux experts de la technologie, développant des produits et des procédés pour étendre ses capacités, est décédé, le 4 septembre, à Wall Canton, New Jersey. Il avait 86 ans.

Sa mort, au domicile d’un beau-fils, a été causée par une insuffisance hépatique, a déclaré son fils, Rob.

Les micro-ondes enchanteront Schiffmann pendant 60 ans, dont la plupart en tant que chercheur et consultant, testant, bricolant et jouant avec les fours qui tapissaient les étagères de son laboratoire au troisième étage de son brownstone de Manhattan. Il détenait 28 brevets.

« Les micro-ondes sont mes amis », a-t-il déclaré Personnes magazine en 1988. « Je les imagine rebondir à l’intérieur d’un four et je pense à l’apparence du produit qui s’y trouve. »

Schiffmann voulait prouver que les micro-ondes ne se contentaient pas de réchauffer des restes. Il a créé du maïs soufflé au caramel micro-ondable, une croûte pour des pots surgelés micro-ondables, des flocons d’avoine micro-ondables et un bac à légumes micro-ondes. Il a développé un système pour décongeler des beignets surgelés et un autre pour micro-ondes sans retirer leur emballage.

Au début des années 1980, lui et Ken Eke, ingénieur et designer, ont créé le four à mi-temps, qui utilisait de l’air chaud recirculé et des micro-ondes pour réduire le temps de cuisson. Il a été vendu à la télévision sur QVC et sous licence aux sociétés Brother International et Apollo Worldwide.

« Il critiquait tout ce que vous faisiez, ce qui le rendait merveilleux, car cela vous faisait repenser ce que vous faisiez », a déclaré Eke lors d’un entretien téléphonique.

Ils ont ensuite travaillé sur un produit à micro-ondes pour stériliser les ustensiles dentaires, mais il n’a jamais été commercialisé.

« C’était un gourou des micro-ondes », a déclaré Eke.

Schiffmann a été traité comme tel sur Quora, le site Web. Au cours des dernières années, il a répondu à des centaines de questions sur les micro-ondes, notamment sur la façon de cuire des pâtes sans les dessécher (avec de l’eau) ; pourquoi les frites deviennent détrempées (parce que l’air dans un micro-ondes est froid); et pourquoi la glace ne fond pas dans un micro-ondes (elle peut à peine absorber l’énergie des micro-ondes).

« Peux-tu micro-ondes du carton ? » lui a-t-on demandé.

« Ce n’est pas une très bonne idée », a-t-il répondu, « très susceptible de prendre feu. »

Robert Franz Schiffmann est né le 11 février 1935 à Manhattan. Son père, Franz, était un fabricant d’outils et de matrices, et sa mère, Sophie (Bolling) Schiffmann, était une femme au foyer. Ils dirigeaient également une maison de chambres dans leur brownstone, sur la 88e rue ouest, dans laquelle Robert retournerait vivre en 1973 et installerait son laboratoire de micro-ondes.

Après avoir obtenu un baccalauréat en pharmacie à l’Université Columbia en 1955 et une maîtrise en sciences analytiques et en chimie physique à l’Université Purdue quatre ans plus tard, Schiffmann a répondu à une annonce pour « un chimiste physique avec un sens de l’humour » à DCA Food Industries, un équipement de boulangerie fabricant, et a obtenu le travail.

C’est là, en 1961, alors qu’il étudiait les caractéristiques de transfert de chaleur de la friture, qu’il vit un collègue placer un sandwich sur une assiette en carton à l’intérieur d’une machine chromée.

« Quand le gars a sorti le sandwich, il faisait chaud, mais l’assiette était froide et l’air dans le four aussi », a-t-il déclaré. Personnes. « Je ne pouvais pas m’en remettre. »

Il a rapidement passé son propre sandwich au micro-ondes et, au cours des 15 minutes suivantes, a commencé à expérimenter. Il a fait passer de la pâte à beignets au micro-ondes, puis un bécher de graisse dans lequel il a ajouté de la pâte crue, ce qui a finalement conduit à la construction de grandes friteuses à beignets au micro-ondes.

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